Generalidades e identificación de los Patos Vapor

Pato Vapor Austral
Flightless Steamerduck Tachyeres pteneres
(Forster, 1844)
Pato Vapor Volador
Flying Steamerduck Tachyeres patachonicus
(King, 1828)
Pato Vapor Cabeza Blanca
Chubut Steamerduck Tachyeres leucocephalus
(Humphrey y Thompson, 1981)
Pato Vapor Malvinero
Falkland Flightless Steamerduck Tachyeres brachypterus
(Gmelin, 1789)

Mariano Costa, Mariano Huberty, Claudio Méndez

Hallábase en gran abundancia en estas islas (1) un pato grande y torpe, Anas brachyptera (2), que llega a pesar 22 libras (3). Dábase antes a estas aves, a causa de la extraordinaria manera de servirse de las alas para remar en el agua, el nombre de caballos de carrera; hoy, con mayor razón, se los llama barcos de vapor. Sus alas son demasiado pequeñas y débiles para que les consientan volar, pero, en parte, se sirven de ellas para nadar, y en parte para cortar el agua, llegando así a moverse con mucha rapidez. Puede comparárselos en tal caso con un pato doméstico perseguido por un perro; estoy seguro de que este pato agita las alas una después de otra en lugar de moverlas a un tiempo, como los otros pájaros. Estos patos tan bastos hacen tal ruido y mueven agua de tal modo, que es muy curioso observarlos.

19 de Mayo de 1834, Charles Darwin, Diario de la Patagonia.


Características comunes

Son Patos grandes y pesados. Por lo general suelen estar en parejas o en grupos familiares. Posan en rocas cerca de la orilla. Prefieren nadar cerca de esta y no aguas adentro. Son buenos buceadores. Son territoriales. Al menos T. pteneres y T. patachonicus forman grandes grupos de juveniles en época invernal o post reproductiva.

Identificación en el campo

Los Tachyeres mudan las plumas varias veces al año. Este cambio se hace más evidente en la cabeza y cuello. En el Pato Vapor Volador (T. patachonicus) y en el pato Vapor Malvinero (T. brachypterus) la cabeza de los adultos se vuelve marrón oscura por algunas semanas durante la muda completa. A su vez, este plumaje no se daría en el Pato Vapor de Cabeza Blanca (T. leucocephalus) ni en el Pato Vapor Austral (T. pteneres).
Luego de la muda mantienen un plumaje de reposo, gris oscuro, por unos nueve meses, al que sigue un plumaje nupcial por dos o tres meses en el que algunos machos de todas las especies muestran la cabeza completamente o casi completamente blanca, esta característica no es exclusiva del Pato Vapor Cabeza Blanca (T. leucocephalus) y no sería común a todos los individuos.
El color del pico y su diseño, en ambos sexos, junto con el color de su cabeza y la época del año, también sirven para la dentificación (4).


Independientemente de estas particularidades complejas, también puede diferenciarse a los Patos Vapor No Voladores por el lugar en donde se encuentran, ya que sus áreas de distribución estarían bien separadas; y en el caso del Pato Vapor Volador, que superpone su distribución con los restantes, también es relativamente fácil de reconocer y separar de los No Voladores, debido a sus diferencias morfológicas.
 

 

No Voladores: Naranja: Tachyeres pteneres | Verde: Tachyeres leucocephalus | Azul: Tachyeres brachypterus
Volador: Amarillo: Tachyeres patachonicus


La punta del ala llega hasta la cola en T. patachonicus.
 
   
T. patachonicus - S. C. Bariloche   T. patachonicus - Meseta Lago Bs. As.   T. patachonicus - Epu Lauquen

La punta del ala no llega hasta la cola en T. pteneres, T. leucephalus y T. brachypterus.
         
   
♀ y ♂ T. pteneres - Isla Huar   T. pteneres - Chiloé   ♂ y ♀ T. leucocephalus - B Bustamante




T. pteneres normalmente se ve más robusto que T. patachonicus y además, los ejemplares australes de ambas especies se ven más robustos que los ejemplares del N. de su área de distribución.
 

   
T. pteneres - Lapataia, T. del Fuego   T. pteneres - Chiloé   T. pteneres - Chiloé

Las uñas del ala no se ven en los T. patachonicus de Cordillera.
A su vez, son más grandes y visibles en los T. pteneres australes, que en los ejemplares del N de su distribución Pacífica.
 
   
T. pteneres - Lapataia, T. del Fuego   T. pteneres - Chiloé   Inm. T. patachonicus - S. C. Bariloche
         
La uña del pico aumenta su grosor en algunos individuos.  Es probable que esta característica indique la edad.
         
   
T. pteneres - Chiloé   T. pteneres - Lapataia   T. patachonicus - Epu Lauquen



La Cabeza Blanca no es diagnóstico de T. leucocephalus, pero puede utilizarse para diagnosticar sexos.
         
   
♂ y ♀ T. leucocephalus - B Bustamante   T. pteneres - Chiloé   T. patachonicus - Epu Lauquen




Coloración de la cabeza (5)

Machos:
Las cuatro especies pueden tener la cabeza completa o casi completamente blanca.

T. patachonicus: Cabeza color blanco es plumaje poco común, siendo marrón el plumaje más frecuente.
T. brachypterus
: Cabeza color blanco es plumaje alternativo, siendo gris y marrón el plumaje más frecuente.
T. pteneres
: La coloración básica definitiva es de color gris. Cabeza de color mayoritariamente blanco es plumaje alternativo, pero se da en un porcentaje alto. La cabeza gris casi blanca a gris con marrón es característica. No tendría cabeza marrón en ningún estadío.
T. leucocephalus
:  La coloración básica definitiva es de color gris. Cabeza de color mayoritariamente blanca y cabeza gris y blanca son frecuentes y se darían por igual.
 

   
T. pteneres - Lapataia   T. pteneres - Isla Huar   T. patachonicus - Bariloche
         
   
T. Leucocephalus - Ba. Bustamante   T. Leucocephalus - Ba. Bustamante   T. patachonicus - Bariloche



Juveniles: Todas las especies cabezas con coloración dominante marrón. T. pteneres puede tener la cabeza marrón grisáceo.
 

   
T. patachonicus - S. C. Bariloche   T. patachonicus - S. C. Bariloche   T. patachonicus - S. C. Bariloche


Hembras: Todas las especies cabezas con coloración dominante marrón. T. pteneres puede tener la cabeza marrón grisáceo, gris o gris muy claro.
 

   
T. patachonicus - Bariloche   T. Leucocephalus - Ba. Bustamante   T. pteneres - I. Huar




(1) Malvinas
(2) Tachyeres brachypterus
(3) 10 kg.
(4) García Borboroglu Pablo, Museo Argentino de Cs Naturales Identificación de patos Vapor Tachyeres spp: desconocimiento, controversias, malentendidos y posibilidades, Buenos Aires, XI Reunión Argentina de Ornitología; 2005.
(5)
Basado en Bradley C. Livezey & Philip S. Humphrey 1992.
 



Pato Vapor Volador Flying Steamerduck Tachyeres patachonicus
Pato Vapor Austral Flightless Steamerduck Tachyeres pteneres
Pato Vapor Cabeza Blanca Chubut Steamerduck Tachyeres leucocephalus

© 2006-2018 Mariano Costa - Aves Patagónicas - Proyecto Freebirds - Actualizada 20 febrero 2018